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La Región del Rio Senegal

 

El río Senegal marca la frontera al este con Mali al este y al norte con Mauritania. En su parte senegalesa, es un verdadero nexo de unión entre la entrada al Sáhara y el océano Atlántico.

La región del río presenta un verdadero interés turístico aparte, desde un punto de vista geográfico, con una diversidad de paisaje según nos aproximamos al océano o nos remontemos hacia las zonas semi desérticas.

Históricamente fue una región central que conoció los primeros reinos, la islamización y la colonización con sus diferentes aldeas de comerciantes diseminados a lo largo del río.

Echemos un vistazo a estos pueblos cercanos que cruzaremos con el Bou del Mogdad.

Saint-Louis

 

Declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO desde 2000, Saint-Louis es el primer punto comercial al oeste de África. Les antiguos edificios de colores cálidos, con sus balcones de hierro forjado son testigos de esta época colonial, durante la cual la villa tenía una actividad importante. De hecho, Saint Louis fue proclamada capital del África Occidental francesa en 1895. Otros vestigios de esta época son: la iglesia, la mezquita, los cuarteles, el Palacio de Justicia y el gran hospital.

Hoy en día Saint-Louis ha conservado su atmósfera amigable de aldea, y el término de Teranga parece especialmente adecuada a la misma. Todavía en el centro de la cultura, Saint-Louis acoge todos los años el famoso festival mundial de Jazz en el que se reúnen grupos y gente de todo el mundo.

Saint-Louis, le Fleuve Sénégal, l'Atlantique

Saint-Louis, el río Senegal, el océano Atlántico

Richard-Toll

 

Richard-Toll es particularmente conocida como “El capricho del Baron Roger”. Gobernador del Senegal desde 1822 a 1826, éste hizo construir esta deslumbrante edificación con jardines de prueba en sus laterales con el fin de emprender la investigación agrícola en el Walo. La dirección de este jardín fue confiada un jardinero llamado Richard, de donde viene el nombre de la ciudad, Richard-toll en wolof “el campo de Richard”). En el interior de este dominio había edificios, un horno de ladrillos, una barcaza de vela y de remos, una noria, una báscula, algunos bueyes, una treintena de obreros y un puesto armado. Desde 1822, se cultivaban plataneros, naranjos, guayabos, caña de azúcar, café y algodón.

En 1945, a fin de paliar el déficit alimenticio, la Administración francesa decidió producir arroz en el delta del río Senegal. Miles de hectáreas de tierra fueron dotadas de un sistema de irrigación. Este mismo sistema es a día de hoy utilizado por la Compañía Azucarera Senegalesa la cual produce 100.000 toneladas de azúcar al año. Se trata de la empresa agro-industrial más grande y la primera del país al emplear a más de 8.000 asalariados.

La Folie du Baron Berger à Richard Toll

« La Folie du Baron Berger » en Richard-Toll

Dagana

 

Igualmente conocida con el nombre de « capital del Walo », Dagana es el testimonio de un rico pasado colonial por su situación de ciudad escala en el río. En 1820 se construyó allí un fuerte para proteger el comercio del río pues las incursiones de los moros eran frecuentes. Con la llegada del general Faidherbe, el comercio se hizo más floreciente y se empezaron a construir casas de tipo san-luisiano a lo largo de los muelles. En el siglo 19, la crisis de la goma arábiga marcó el fin de la actividad comercial de esta ciudad. Actualmente Dagana sirve de suministro a los territorios agrícolas que se dedican al cultivo del arroz.

La artesanía aquí da fe de una mezcla de culturas: moros, wolofs, peulhs. Todavía están muy presente los negocios de telares, tintes, cerámica, forja y de cuero.

Quai de Dagana

Muelle de Dagana

Podor

 

Situada en el extremo norte del país, Podor está a algunos kilómetros de la frontera mauritana. Sitio ocupado muy antiguamente, fue el lugar de privilegiado encuentro entre las poblaciones sedentarias de la región y los moros. Enclave comercial estratégico durante la época colonial, los franceses construyeron el primer fuerte en 1744, restaurado en 1854 por el general Faidherbe después de su abandono por los ingleses. Este fuerte era el reflejo del control militar y administrativo de los franceses sobre la región de Fouta. Los muelles de Podor son igualmente interesantes por la alineación de sus casas de paredes ocres frente a la Mauritania. Podor fue el lugar de paso de los comerciantes mauritanos que por el río mijo, goma arábiga e incluso ámbar hasta Saint Louis.  La región de Podor y las ciudades aledañas están construidas de viviendas tradicionales de arcilla.

Podor se sitúa a los pies de la denominada « la Isla de Morphil », una larga franja de tierra ubicada en el río Senegal y particularmente popular por las mezquitas que alberga. Se trata de un verdadero testimonio del imperio Toucouleur establecido en la región y del El Hadj Omar Tall, figura importante de la lucha contra el dominio colonial.

Quai de Podor

Muelle de Podor

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